Mozart Klavierkonzerte C-Dur KV 246, B-Dur KV 238,

Es-Dur KV 271


 Gerrit Zitterbart is a splendid Mozart pianist. His tempos sparkle, his phrasing is crisp, and his touch (especially in slow movements) is caressing and sensitive but not precious. His Mozart is alive. It breathes. It also sings. This is Mozart playing of real character and individuality.
American record guide

As with his splendid Hänssler release devoted to Haydn keyboard concertos, pianist Gerrit Zitterbart again applies his stylish sensitivity to a trio of early Mozart concertos. The performances easily rank with the finest recordings of these works now available. Although Zitterbart plays on a top-of-the-line Bösendorfer Imperial Grand, he takes subtle advantage of his instrument's plangent, unhomogenized timbres that suggest a fortepiano's registral differentiation. In turn, Thomas Fey's Schlierbacher Kammerorchester proves that the gaunt and tart sonorities characterizing period instrument ensembles can be achieved with arguably more flexible results on modern instruments, although Fey uses natural horns instead of their stabler modern counterparts. The conductor, to be certain, doesn't entirely avoid those self-conscious dynamic swells that are as mannered today as string portamentos were in the late 19th century, yet he doesn't make a habit of them. More importantly, you sense that conductor and pianist are perpetually engaged in playful dialogue, responding to each other's phrases as a pair of old friends might pick up each other's sentences in midair. There's just enough ornamentation to keep the listener on guard (catch Zitterbart's cute little turns at the outset of the E-flat concerto's Rondo theme), but never more than necessary. You never can get enough Mozart from vibrant, caring musicians like these; is more on the way?
Jed Distler · Classics today (USA) 2002

This is, not to beat about the bush, a thriller. It marks, as the French would say, »a date« in the history of Mozart piano-concerto recordings. Gerrit Zitterbart has already made two Hänssler discs of earlier ones. I reviewed the first, cannily coupling the three concertos of K 107 with the Christian Bach sonatas they were arranged from, with enthusiasm in 20:5; the second, comprising the four still earlier K 37, 39, 40, and 41, seems unaccountably to have passed me and Fanfare by. But the new release is the first to tackle Mozart concertos of genuinely original status and relative maturity, and as such it establishes a new standard for recordings of this inexhaustible treasure house of music.
As it happens, Zitterbart, a German pianist now in his late forties, has recorded K 246 before. It was that version, a live 1990 performance coupled with K 595 on the Gutingi label, that led me to engage him to play a Mozart concerto with the Residentie Orkest in the Hague when I was that ensemble's artistic director in the mid 1990s, with results that I think delighted everybody. The performance he has now put on disc for Hänssler marks, nevertheless, a notable advance in Zitterbart's achievement. It benefits from slightly faster tempos in the outer movements and a distinctly more fluent pulse in the Andante, and it also benefits from the orchestral contribution of the Schlierbach Kammerorchester under Thomas Fey. Together these musicians seem to me to have done for these still fairly early Mozart works something akin to what Leif Ove Andsnes on a spectacular EMI disc did for a group of Haydn piano concertos a year or so ago. That is to say, there is a sheer zest about these performances that, without falsifying the music, makes it sound more valuable and downright exciting than I have ever heard it sound before. Who would have thought. as Lady Macbeth might have asked, that these pieces had so much blood in them?
I had better warn readers that some may find the orchestral element in these performances brutal. With a modest string complement of 4-4-2-2-1 and using (with the exception of the natural horns) modern instruments, but adopting a rigorously selective practice in the matter of vibrato, Fey draws bold and startling sonorities from his orchestra. In my judgement, the bracing tone never goes beyond the bounds of appropriate style or attractive music-making. Fey shows that modern instruments, played with an awareness of historical-performance practice, can provide the best of both worlds, partly because the dynamic contrasts they make possible go beyond what most period-instrument performers are able to achieve. Zitterbart's Bösendorfer Imperial sounds wonderfully limpid in tone. Soloist and conductor alike have an unerring instinct for the rethoric of these pieces. Accents are strong, not to say tigerish, again without transferring us into an inappropriately Romantic sound world. The powerfully delineated bass that is a feature of the recorded sound produced by Andreas Spreer is another positive factor in the success of the whole, as is the soloist's well-judged use of melodic embellishment at all the right moments.
These are performances that had me smiling, chuckling even, at their rightness of conception and skill of execution. If only Hänssler had given the great Ivan Moravec a conductor like this, instead of the eminent but humdrum Neville Marriner, for the two discs of Mozart concertos they made with him in recent years! The loss is Moravec's, and ours too. But Zitterbart is so good that he deserves his place in this project, and I hope it will continue with some of the later concertos. That, as the awesomely dramatic yet irresistibly sprightly performance of K 271 that concludes the present program intimates, will indeed be something to hear. Meanwhile I urge you not to miss this revelatory disc.
Bernard Jacobson · Fanfare (USA) May/June 2001

This is an extraordinarily pleasing disc, containing the oft-performed Concerto in E-flat K 271, as well as two concertos written a year before, in 1776. Without excessive emphasis, with a beautifully rounded tone and expressive tact, Zitterbart makes as good an argument for the two earlier works as I have heard. Some might find the playing understated. I don't find it so. Zitterbart and the Schlierbacher Kammerorchester are in perfect balance throughout: They seem to be collaborating rather than conversing. Zitterbart, who has recorded even earlier Mozart concertos, uses a modest amount of rubato in his solo passages, and accents in a lively fashion. The orchestra follows his most intimate gestures perfectly. I don't know any obviously preferable recordings of these pieces. Zitterbart and Fey take the same approach to the more dramatic K 271, emphasizing its lyrical flow, its songfulness and good cheer. That means that there are more dramatic recordings around. Still, it is easy to recommend this performance. The wonderfully warm and realistic recorded sound helps.
Michael Ullman · Fanfare (USA) July/August 2001

Ya hemos comentado aquí el resultado que los modos y procedimientos empleados por Thomas Fey, antiguo discípulo de Harnoncourt, provoca, por ejemplo, en sinfonías de Mozart o Beethoven. La pátina tímbrica conseguida, a partir de instrumentos modernos – excepto los de viento-metal – es de lo más atractiva por lo crudo, lo claro, lo incisivo, siempre en todo caso muy ajustado de dinámicas y equilibrado de planos. Son características que están asimismo en la base de las interpretaciones de estos tres conciertos mozartianos, en los que sorprende la nítida dicción, la sonoridad clara, el fraseo penetrante, pero lleno de detalles de morbidezza en los lentos, del pianista alemán Gerrit Zitterbart, poco conocido por estos pagos y que sabe dialogar con el ripieno con naturalidad y franqueza. Los rasgos líricos y trágicos que hacen del Concierto n° 9 una absoluta obra maestra están perfectamente explicados por solista y batuta, que consiguen una recreación muy concentrada.
A. Reverter · Elcultural 2002

Aprés de passionnantes découvertes accomplies dans l'œuvre de Jean-Sébastien Bach, l'imaginative maison d'édition Hänssler s'interesse désormais aux concertos pour piano de Mozart. Elle a judicieusement choisi de faire appel au talentueux et récemment créé Orchestre de chambre de Schlierbach qui dialogue avec un constant bonheur, sous 1'énergique baguette de son fondateur Thomas Fey, dé repéré dans des disques symphoniques haydniens et beethoveniens, avec le pianiste allemand Gerrit Zitterbart, précédemment remarqué dans plusieurs partions chez Tacet, notamment son étonnant disque «Qu'en dites-vous, M. Clementi?» consacré à des œuvres allant de Debussy à Stockhausen interprétés sur un choix de pianos de marques différentes.
Ce programme homogéne regroupant les Concertos no 6, 8, et 9 de Mozart (le 7e ayant été ecrit pour un ensemble de deux ou trois pianos) reprend une partie d'un concert donné par Mozart en 1777 à Munich. Il ilustre la variété d'inspiration du compositeur, qui renforce progressivement le dialogue orchestre-instrument soliste, et étoffe sa technique d'orchestration, pour parvenir à la parfaite réussite du Concerto no 9 «Jeunehomme´», où le piano partage avec l'orchestre l'introduction de I'Allegro initial.
Au jeu franc, tonique, énergique mais sans dureté du pianiste sur un somptueux instrument moderne à la ronde sonorité, répond le très original mélange de timbres d'un orchestra de chambre jouant également sur instruments modernes (hormis les cuivres), mais avec des options d'interprétation liées à la pratique sur instruments historiques: une accentuation rythmique marquée, des cordes jouees sans vibrato, des timbres de bois et de cuivres très savoureusement corsés, des timbales ponctuant précisément le discours.
Le merveilleux Andantino du Concerto no 9 fascine par sa sombre atmosphère, chargée de mélancolie, et s'épanouit grâce au champ lumineux du piano contrastant avec les sonorités froides de l'orchestre. Hormis ce poignant mouvement, énergie, couleur, entrain dominent ces pages exaltées par un orchestre et un pianiste partageant le même sens du rebond, le même goût pour des tempos plutôt allants.
Pour cet alliage sonore à nul autre pareil entre piano et orchestre, cet enregistrement mérite d'être découvert et comparé aux magnifiques versions traditionnelles de Perahia (6e, 8e), Serkin (9e), voire Kempff (8e).
Gérard Honoré · Rèpertoire Paris Novembre 2001

Dass der Pianist Gerrit Zitterbart geradezu prädestiniert ist, sich auf die fast noch kammermusikalische Besetzung der Klavierkonzerte der frühen Wiener Klassik einzulassen, hat er mehrfach mit Aufnahmen von Mozart-Konzerten (KV 107 (1-3), 37, 39, 40 und 41) sowie denjenigen von Joseph Haydn bewiesen. Die Sensibilität seines Zusammenspiels mit dem Schlierbacher Kammerorchester mag dabei aus seiner langjährigen Erfahrung als Pianist des Abegg-Trios herrühren. Dennoch handelt es sich hier um ein vollkommen anderes Betätigungsfeld für einen Pianisten.
Gerade die großen Konzerte, die er nun vorlegt, sind aus anderem Holz geschnitzt, hat Mozart hier doch bereits neue Formregeln ausprobiert und zur Meisterschaft entwickelt. Ist das Konzert C-Dur KV 246 noch ein eher schlicht gehaltenes, auch in der hier von Zitterbart gewählten zweiten und umfangreicheren Fassung, die Mozart für sich selbst anfertigte, so stellt das B-Dur Konzert KV 238 zwar noch ein Frühwerk dar, fordert aber allein durch die Kadenzen Virtuosität vom Pianisten. Das Es-Dur Konzert »Jeunehomme« (gleichnamiger französischer Pianistin gewidmet) ist der Gipfel der Klavierkonzerte Mozarts.
Zitterbart meistert mit dem großen Bösendorfer Imperial, den er bemerkenswerter Weise für diese Aufnahme wählte, alle Feinsinnigkeiten und kammermusikalischen Momente bravourös, zeigt sich als intelligenter und bewußter Sachverwalter der mozartschen Vorgaben. Doch auch das Kammerorchester unter seinem Gründer Thomas Fey zeigt sich in strukturiert sauberer und ebenso sinnlicher Transparenz. Es ist eine Freude gerade den langsamen Mittelsätzen der Konzerte zu lauschen, in denen die Musiker die Melodiekunst Mozarts zelebrieren. Niemals steht das Klavier oder das Orchester im Vordergrund, hier wird »konzertiert«, im besten und ursprünglichen Sinne des Wortes. Auch in der Einfachheit des Konzertes C-Dur findet Zitterbart zu großen Momenten im Kleinen.
Piano News Juni 2001

Das hell leuchtende Klangbild und die spannungsgeladene Musizierfreude des bei Nikolaus Harnoncourt in historischer Aufführungspraxis geschulten Schlierbacher Kammerorchesters unter seinem Gründer Thomas Fey springen den Hörer hier förmlich an und lassen keinen Zweifel daran, daß dem Pianisten des berühmten Abegg Trios, Gerrit Zitterbart, der einen leicht näselnden farbenreichen Bösendorfer Imperial Flügel spielt, bei seinen sprühend intelligent formulierten und pianistisch ungemein bewegungsfreudig realisierten Mozart-Deutungen ein außergewöhnliches Ensemble mit unverwechselbarer Persönlichkeit zur Seite steht.
Man hat noch in Erinnerung, mit welcher Akribie und Hingabe sich Zitterbart um die ein wenig im Abseits stehenden frühesten Klavierkonzerte Mozarts verdient gemacht hat und nimmt ihm deshalb nicht ernstlich übel, wenn er die gedankenverlorene Traurigkeit im Mittelsatz des Jeunehomme-Konzertes etwas neutral übermittelt, zumal man den Finalsatz in derartig kühner Quecksilbrigkeit noch selten gehört hat.
Künstlerische Qualität: Sehr gut, Klangqualität: Sehr gut, Gesamteindruck: Sehr gut
Klassik heute April 2001

Ein Konzert wie von Mozart gespielt im Jahre 1777 ist nun auf CD erhältlich! Wie bitte? Die drei Konzerte KV 246, 238 und 271 spielte das berühmte Wunderkind am 4. Oktober 1777 in einer »kleinen accademie« in München. Diese Werke in genau dieser Reihenfolge enthält die vorliegende Einspielung, allerdings sitzt am Klavier nicht der kleine Amadeus, sondern der zeitgenössische Pianist Gerrit Zitterbart. Die akustische Qualität ist auch den heutigen Hörbedürfnissen angepasst: Herr Zitterbart spielt einen Bösendorfer Imperial und wird, anders als Mozart, von einem professionellen Orchester begleitet. Das Schlierbacher Orchester, gegründet 1987 von Thomas Fey, ist von der historischen Aufführungspraxis geprägt, verwendet aber moderne Instrumente und profitiert von deren dynamischem Volumen.
Der analytische Interpretationsansatz von Thomas Fey umrahmt die seriöse Interpretation von Gerrit Zitterbart, welcher, auf jeglichen Exhibitionismus verzichtend, sich ganz der Substanz der Musik widmet. Souverän, ehrlich, erfrischend, authentisch, solche Worte geben die Essenz seiner Interpretation wieder. Seine Tempi sind mäßig, nie zu schnell oder zu langsam, und trotzdem entfalten sich in seinem Spiel Stimmungen und Farben eines breiten Spektrum, vom fröhlichen Allegro aperto in C-Dur am Anfang der CD bis zum flockig fließenden Presto in Es-Dur, welches die CD abschließt. Eine elegante, hörenswerte Einspielung.
Amazon 2001